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【櫻花餅的葉子】

現在是櫻花盛開的季節。從3月底開始,各地陸續傳來櫻花開放的消息。這個季節,我們會看到許多櫻花口味的糕點和飲料。其中,如果要說日本春季的永恆標準甜點,那非「櫻花餅」莫屬了。在俳句中,櫻花餅和櫻花一樣,成為了表達春天的季節。

櫻花餅的葉子和櫻花的鹽醃香味的成分是「香豆素」,它屬於抗氧化物質多酚和酚酸系的香氣。櫻花的新鮮葉子本身沒有香味,但將葉子和花朵鹽醃後,透過酵素的作用會產生香豆素成分,從而散發出特有的香氣。香豆素具有抗菌作用和抗血液凝固作用,據說對預防水腫和老化非常有效。

用於櫻花餅的鹽醃櫻葉大多來自西伊豆·松崎,屬於「大島櫻」種。葉子較大,香氣非常好。它不僅可以防止餅乾乾燥,還可以透過捲上鹽醃的葉子來防止細菌繁殖。

代表東京的櫻花餅是在落語《花見小僧》中出現的「長命寺櫻餅」。它起源於1717年(享保2年),那時用隅田堤的櫻葉鹽醃,再用這些葉子包裹帶餡的餅乾進行銷售。享保2年也是吉宗在隅田川堤種植一百棵櫻樹的年份,隨著賞花客的增多,櫻花餅成為了長命寺門前的名物。

這種長命寺櫻餅被三片鹽醃的葉子包裹。「建議您去掉葉子,享受餅中轉移的櫻葉香氣和餡料的風味」,雖然推薦去掉葉子,但也可以只留一片或三片一起吃。全國和菓子協會也表示,「去掉葉子可以更好地品嚐到櫻花的原味」,因此推薦去掉葉子。昭和時代活躍的俳人兼小說家高橋虛子的一句俳句是「三個一吃葉三片喲櫻花餅」,從這句話可以推測,虛子吃的是只有一片葉子的櫻花餅,而且他似乎屬於「不吃櫻花餅葉子派」。大家喜歡哪種吃法呢?

另外,櫻花餅還有一種是使用道明寺粉的關西風味道明寺餅。與使用小麥粉的關東風味長命寺餅在外觀形狀和口感上有所不同。兩者都使用粉紅色的麵團和鹽醃的櫻葉包裹,散發著櫻花的美好香氣。

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參考資料
https://ja.wikipedia.org/wiki/桜餅
https://ja.wikipedia.org/wiki/クマリン
https://sakura-mochi.com/
https://weathernews.jp/s/topics/202104/050085/
https://news.livedoor.com/article/detail/9923991/
https://dl.ndl.go.jp/pid/1305740/1/1 (江戶驕傲的三十六興 桜餅並排於向島堤之花 - 國立國會圖書館)