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【在六月·吃水無月】

六月,日語舊稱,水無月。其中「無」即寫作日語的「水の月」。為何是「水の月」呢?其緣由與水稻文化深深相關。即5月底前後插秧完畢稻田灌溉入大量的水,即「水張月」或「水月」等。

而在「水無月」的6月30日即「夏大祓」當日吃「水無月」和菓子習俗則是源於神道的「禊祓」文化。「禊」是清洗身體上的不潔,達到淨化。「祓」則是清除精神層面上的不潔,達到淨化。

夏季「大祓」則是每年6月和12月末日一年兩次的重要消災祈福的神道淨化儀式之一。之所以是6月底是因為6月為前半年之尾,亦是後半年之始。

那「水無月」此和菓子的樣式又是怎樣形成的呢?其理由如下,一舊曆的六月即盛暑,平安貴族們會在6月1日即稱作「氷室の節句」或「氷の朔日」的日子起從冰室取出冰塊以消暑熱。平安時代的冰室所在地即為現在京都的北山區域。

在冰塊尚為稀缺奢侈品的時代,庶民便發揮智慧用米粉和葛粉等攪拌蒸熟作成透明冰塊質感的「ういろう,外郎,外良」蒸餅或稱作蒸菓子,再上面再撒上赤色的大納言小豆,據說赤色的小豆有驅邪消災的作用。最後切成類似冰塊的三角形狀,放涼冷卻後食用。

此外由於水無月和菓子最早是源自京都的王朝宮廷文化,所以也被譽為京都的鄉土菓子。

大寺幸八郎商店的金鋺
https://www.shokunin.com/zh/otera/kanamari.html

參考資料:
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%A4%A7%E7%A5%93
http://www.kanshundo.co.jp/museum/gyoji/gyoji_19.htm
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%A4%A7%E7%A5%93