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【牛氣轟轟之丑牛年】

十二生肖之丑牛的「丑」時是指凌晨一點至三點,為老牛反芻的時間段。即將白日匆匆忙忙吞嚥的草料在晚上再送回嘴裡細細咀嚼的過程,故而得名「丑牛」。

而十二生肖裡的丑牛的「牛」,到底是勤勞耕作的老黃牛,還是牧童吹笛放牧圖上的老水牛呢?

首先從「牛」一漢字的造字由來上說。「牛」字,左上邊的「撇」為牛角,兩橫為「兩牛耳」,中間一豎則為「牛面」形象的一筆濃縮。

生活中常見的牛,即為黃牛和水牛。黃牛,牛角短,多見於北方。水牛,多為褐黑色,牛角長,多見於南方。據考古資料,黃牛起源於一萬年前的西亞地區,大概4500年前傳入中原地區。水牛則是約5000年前源於南亞地區,大概3000年前傳入東亞區域。廣為熟知的廣東順德的甜品,雙皮奶,便是用水牛奶作原料的。因為其脂肪含量較高,易於結皮。

而至於丑牛到底是哪一品種的牛呢,目前查閱的資料中尚無定論。但無論是哪一品種的牛,都兼具農耕文明賦予的畢生忠於主人,一生幸苦勞作,默默耕耘,不計回報等美德。

此外歷史上牛之所以牛起來的理由則與古代祭祀文化緊密相關。在牛進入中原地區之前,殷商之前和初期主要的家畜則是「豬」。而隨著牛的一路高升,長期居於首位的「豬」也進而被「牛」所取代。例如商代中期,牛便取代了豬成為了獻祭神靈祖先的第一祭品。此後進入周代,牛一再升級為天子一級別使用的祭祀品,即「太牢」,一般是指一隻活全牛。諸侯級別的話則是「少牢」,即一般是指活全羊。

其中漢字「牢」即為將養好養肥的牛挑選出來,進行特殊圈養用以祭祀的意思。「犧牲」的繁體字「犧牲」的「犧」即本意指祭祀時毛色純而不雜的牲畜。而「牲」本意指所用的全牛。「犧牲」從最初作為祭品,以捨棄生命而為大家祈福,轉指引申為了正義捨棄自己的生命等意思。

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https://www.shokunin.com/zh/otera/eto.html
能作的十二干支酒盅
https://www.shokunin.com/zh/nousaku/shuki.html

參考資料:
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E4%B8%91
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A6%E3%82%B7
https://assets.st-note.com/production/uploads/images/41675289/picture_pc_856d9d94c91092456c27bb2765cbf78f.jpg
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