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【此「櫻」·彼「桜」】

「二九年華紅顏子,一雙秋水鎖春山」。打一漢字,謎底,「櫻」也。

在日語中櫻花樹的「櫻」一字寫作「桜」。而人名字中出現的櫻一字則寫作「櫻」,例如櫻井翔。這與日本昭和戶籍法中有關人名用漢字規定的修改有關。

其中早期作為舊字體的「櫻」被定為人名用漢字,而後隨著常用漢字整理工作的推進,出現了新字體「桜」,當然現在「桜」和「櫻」皆可用於人名漢字。此外據說「桜」一字體乃是「櫻」的草書字體。

而「櫻」字,據『說文解字』的解釋:櫻,從木,嬰聲。而「嬰」一字,最早見於甲骨文。本義是婦女頸飾,引申指初生的女孩。再進一步拆解「賏」一字,表示許多貝殼串連而成的項鍊。所以再組合上「女」字,「嬰」則意為脖頸上佩戴著閃閃亮光的貝殼項鍊的粉嫩女孩兒。那若再想像一下,一棵樹上開出了一朵朵粉粉亮亮,純潔嬌嫩的花兒,其美好宛如新生的女嬰,此樹便用漢字寫作成了「櫻」。至此古人造字之美,豈能言說。

櫻花一樹,通稱為薔薇科櫻屬,廣泛分佈於北半球溫帶地區,亞洲,歐洲,北美洲等均可見。而在日本櫻花逐漸取代奈良時代的梅花,成為平安貴族心頭愛的時代即為國風文化時期,即8世紀末至9世紀末期間。

此期間以京都為中心的日本文化逐漸從全面引進唐朝階段過渡到消化吸收階段,並在傳統文化的影響下逐漸呈現出了大和色彩。其中弘仁年間在位的嵯峨天皇(809-823年)為代表在宮廷大內種滿了櫻花樹,崇尚起初春賞花的風流雅趣。至鎌倉武將時代,又進一步出現了花吹雪的武士道風雅文化。其中代表性的歷史事件即為戰國時代的豐臣秀吉在醍醐寺舉辦花見活動。據說醍醐寺的700株櫻花樹便是豐臣秀吉命人栽種的。此後的江戶時代也是日本被稱為櫻花國度的最終形成期,據說江戶末期櫻花的栽培品種多大300多。

欲問大和魂,朝陽底下看山櫻。櫻花從平安時代的女性化象徵逐漸演變為男性武士道精神的象徵。取自其最盛之時也是凋謝之際,在片刻的美麗中達到人生的頂峰極致,此後毫無留戀的灑脫飄散逝去。

參考資料:
https://ja.wikipedia.org/wiki/嵯峨天皇
https://dictionary.sanseido-publ.co.jp/column/第1回「桜」と「櫻」