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【嗜茶】

日本有關飲茶的歷史記錄最早可追溯至奈良平安時期。其中平安初期的『日本後記』中便記載了,大僧都永忠在近江(滋賀)的梵釋寺烹茶供奉嵯峨天皇飲用的事件。作為稀有珍品的茶,當時也僅限於貴族僧侶等階層享用的奢侈品。此時所飲用的茶尚為陸羽『茶經』中所描述的茶餅。

至12世紀末期,日本臨濟宗開山祖師榮西,二次渡宋留學,將禪寺的飲茶習俗和茶樹栽培技術帶回了日本,且著述成冊了日本第一本茶葉專著『喫茶養生記』。 (「喫」即為吃之意)

此後榮西在鎌倉幕府源實朝的扶持下,於建仁2年(1202年)在京都仿作北宋百丈山開山創建了,建仁寺。 (京都祗園花見小路通)故而榮西被稱為日本茶之祖。

由於飲茶有助於醒神修禪,榮西將帶回國的茶籽贈與了高山寺的明惠上人,且傳授了栽培茶樹的知識。所以高山寺茶園被稱為日本最古的茶園,其所產的茶葉即為栂尾茶,也稱為「本茶」,相對的其他地區所產茶葉稱為「非本茶」。而後在日本盛行一時的「鬥茶」,其最初的競技項目便是品鑑「本茶」與「非本茶」。

而緊鄰京都的宇治,由於得天獨厚的風土氣候成了茶樹栽培的重鎮。特別是在15世紀中期,深得天皇家,足利將軍家的喜愛和庇護,茶樹種植規模進而一再擴大。安土桃山時期的豐臣秀吉對宇治茶亦是鍾愛有加。 17世紀後,德川幕府搬遷至江戶,但是每年依舊命令宇治上貢新茶,稱之為「御茶壺道中」制度。

其中讓宇治獨占茶業一席之位的是安土桃山時期開創的「覆下」栽培技術,大大提高了茶葉葉綠素的含量,通過研磨而成的抹茶粉就顯得格外的翠綠鮮亮。這恰好迎合了當時上層貴族僧侶們追捧的茶道審美需求,亦為豐臣秀吉舉辦的茶會的專用品。

而現今沖泡飲用的「煎茶」則是1738年宇治田原的永谷宗丹開創的「青制煎茶法」加工製作的綠茶。其口感不僅震撼了江戶民眾的味蕾,更是拯救了逐漸走向衰落的宇治茶業。然而隨著「煎茶」技藝的普及,1835年山本嘉兵衛嘗試將「覆下」栽培的茶葉用於製作煎茶,進而開創了煎茶極品的「玉露」茶。

當然相應著隨著沖泡飲茶方式的普及,茶壺的出現,茶盞茶杯也由黑釉瓷轉變成白瓷和青花瓷,以便更好地襯托出茶湯的色澤。

Susumuya茶店的茶壺
https://www.shokunin.com/zh/susumuya/kyusu.html
Susumuya茶店的茶杯
https://www.shokunin.com/zh/susumuya/yunomi.html

資料參考網站:
http://www.ocha.tv/history/japanese_tea_history/