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六月底路過京都出町柳商店街時,看見眾人忙著懸掛七夕節裝飾點綴物。安靜了大半年的京都終於有了些許夏日廟會的喧鬧氛圍。

藉此不得不深究一番日本七夕節的由來。

其一,“たなばた”,“七夕”、“棚機”、“棚幡”。

日本自明治時期將農曆的“七夕”改成現今的陰曆“七夕”。七月七日當天則用日語假名寫作“たなばた”,而寫作漢字則有三個版本,“七夕”、“棚機”、“棚幡”。

陰曆的“七夕”指七月七日傍晚夕落月升銀河閃現的天文景象。然而陽暦的“七夕”時節恰是日本梅雨季,所以其名並不符其景。

“棚機”則是源自奈良時代的“棚機津女”的神話,而“棚機津女”的故事也是在吸收織女故事的基礎上衍生出的日式紡織巫女的神話傳說。

此外“棚幡”則是日本農曆盂蘭盆節前期自七月七日起準備供奉已故親人的“精霊棚”,及放置“精霊棚”的“幡”。 “棚幡”的日語發音也為“たなばた”。

而“七夕”為何會與“織女星”“牛郎星”“天河”等天文景象相關聯呢?

一是農曆七月黃昏,“織女星”恰好處於一年中的最高點,清晰可見。而從織女星向東望去正好是“牽牛星”。所以經民間想像衍生出了“牽牛織女星”的愛情故事。其二是七夕傍晚正是銀河在天空東方出現至晚上21點左右會延伸至天頂附近的時段,也是觀賞銀河的最佳時機。

所以概括而言之,無論是“牽牛織女”,亦或是“棚機津女”皆是古代農業社會男耕女織文化與自然天文景象相結合發展出的樸素浪漫文化。

其二,“七夕”又名“乞巧奠”,女兒節等。即為女子競技女紅技藝的節日。現今各地區的七夕“巧果”便是乞巧文化的延續。而七月七日為何稱為“巧”呢?據說這與古代的數理哲學相關聯,七被認為是數字中最“巧”的數字。目前日本和服屋或與紡織有關的行業也會有相關乞巧的祭祀活動。

其三,日本“七夕”諸多習俗的由來。

一是在竹枝上懸掛五彩紙箋許願的習俗。

五彩紙箋暗含了陰陽五行說的“青、赤、黃、白、黑”的五色要素。

而將心願紙箋懸掛在竹枝上的習俗則形成於江戶後期。平安時期則是在梶葉上揮毫寫歌。而江戶早期則是收集里芋葉子的露水用來研磨寫字而逐漸發展出了在里芋葉上書寫祈願的習俗。

現今演變為竹葉的習俗據說是源於竹子節節高升,筆直通天,連接天與地的生命力而賦予的實現願望的吉祥寓意。

二是七夕講究吃素麵的由來。

七夕吃素麵的習俗是江戶時期替代索餅成為祭祀品流傳下來的,同時細細銀絲涼麵的意像也逐漸演變成千里銀河想像。

而素麵前身的“索餅”,即小麵粉加工的水煮麵條或麵片,則是因為七月前後即為小麥收割季節。

“索餅”自奈良時代傳入日本,至平安時期一直作為宮廷七夕,盂蘭盆節的祭祀食品。而同時也有一種用小麥粉製作的麥繩形狀的唐菓子也稱為“索餅”,近似麻花。目前位於京都八幡的和菓子店鋪,やわた走井餅則會在七月七日當天有販賣“索餅”。

東屋的木飯桶
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青龍窯的缽盂
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